O Guia Definitivo do Uso de “Can” e do “Be Able To”

Existem três pontos em que “Can” e “Be Able To” diferem.

  1. Eles significam coisas ligeiramente diferentes.
  2. Um é mais usado em inglês formal.
  3. Um é mais flexível gramaticalmente.

Este artigo abordará cada uma dessas diferenças para que você saiba quais usar ao falar inglês.

Diferenças de Significado

1. “Be Able To” é mais específico.

A diferença mais essencial entre “be able to” e “can” é que “be able to” é mais específico. “Can” atende a diversos propósitos e funções.

  1. Habilidade: “I can speak English.” (“Eu consigo falar inglês”)
  2. Possibilidade: “It can get hot in this room.” (“Pode ficar quente neste quarto”)
  3. Permissão: “You can leave now.” (“Você pode sair agora.”)
  4. Solicitação: “Can you come here please?” (“Você poderia vir aqui, por favor?”)

Por exemplo, a questão “Can you come to my party tomorrow?” poderia tanto significar “Você consegue vir?” quanto “Seria possível você vir aqui?”

Por outro lado, “be able to” tem apenas uma função. Ele descreve se alguém tem ou não a habilidade de realizar algo.

2. “Be Able To” é utilizado apenas para sujeitos e suas capacidades.

De quando em quando, nossos alunos escrevem a frase “Tickets are able to be purchased online” ou “This product is able to be used in a microwave.” No entanto, “can” é melhor nestes casos.

  • Tickets can be purchased online.
    Ingressos podem ser comprados online.
  • This product can be used in a microwave.
    Este produto pode ser usado no microondas.

Se você diz, “tickets are able to be purchased online,” isso soa como se os tíquetes tivessem vida e suas próprias habilidades. Então nas aplicações em que considerar “be able to,” tente substituí-lo por “have the ability” (“ter a habilidade de”) e veja se a frase ainda faz sentido. 

Como prática, tente pensar no porquê as seguintes frases usam “can” e não “be able to”:

  • Heart disease can be caused by many factors.
  • Birds can be found on almost every continent.

(Dica: as doenças cardíacas “têm a capacidade” de causar a si mesmas? Os pássaros “têm a capacidade” de “serem encontrados”?)

Diferenças na Formalidade

1. “Can” é mais comum nas interações do dia-a-dia

Tanto “be able to” quanto “can” são mais usados nas conversas informais, e intercambiáveis boa parte das vezes. Por exemplo, se um amigo o convidou para uma festa, não faria diferença para ele se você usasse qualquer uma delas para respondê-lo.

  • I don’t know if I can come to your party.
    Não sei se posso ir à sua festa.
  • I don’t know if I’ll be able to come to your party.
    Não sei se terei como ir à sua festa.

Os “can’s” nas frases abaixo também são intercambiáveis com “be able to.”

  • My son started swimming classes last month and he can swim now!
    Meu filho começou as aulas de natação no mês passado e ele pode nadar agora!
  • Did you know that cockroaches can live almost anywhere?
    Você sabia que as baratas podem viver em quase qualquer lugar?

Falantes nativos de inglês geralmente usam apenas “can”, uma vez que geralmente fica claro pelo contexto que o sujeito tem a capacidade de fazer algo. Portanto, a menos que você esteja tentando enfatizar a habilidade, provavelmente não precisa usar “be able to”.

2. “Be Able To” é mais comum no inglês formal.

Em inglês formal, e especialmente por escrito, geralmente é melhor ser específico. É por isso que você verá “be able to” com mais frequência do que “can” em artigos de notícias que mencionam habilidade.

Você provavelmente também viu “be able to” aparecer em mensagens de erro ao usar um computador. Por exemplo, se você estiver comprando algo online e encontrar algum problema, verá mensagens como:

  • We are unable to process your request at this time. Please try again later.
    Não podemos processar sua solicitação neste momento. Por favor, tente novamente mais tarde.
  • We are having difficulty processing your payment, so we are unable to proceed with your order.
    Estamos tendo dificuldades para processar seu pagamento, por isso não podemos prosseguir com seu pedido.

Além disso, para sermos mais específicos, “be able to” também soa mais indireto e impessoal que “can.” Por exemplo, você provavelmente já recebeu emails dizendo:

  • Please do not reply to this email, as we are unable to respond from this address.
    Não responda a este e-mail, pois não podemos responder a partir deste endereço.

Em situações como essa, “unable to” soa mais polido e educado que “cannot.”  Essa é outra razão pela qual “able to” é, em geral, preferido em mensagens formais.. 

Diferenças Gramaticais

Finalmente, a maior diferença entre “can” e “be able to” – independentemente de você estar escrevendo formal ou informalmente – é que há mais limitações em como o “can” pode ser usado, então falantes de inglês muitas vezes escolhem usar “be able to”em vez disso.

1. “Can” and “Be Able To” podem ter formas diferentes no pretérito

Tanto “could” e “was able to” são usados para se referir a habilidades que as pessoas tinham no passado. Por exemplo, as duas frases abaixo significam o mesmo:

  • When your grandma was young, she could eat five hamburgers in one meal.
    Quando sua avó era jovem, ela podia comer cinco hambúrgueres em uma refeição.
  • When your grandma was young, she was able to eat five hamburgers in one meal.
    Quando sua avó era jovem, ela conseguia comer cinco hambúrgueres em uma refeição.

No negativo, elas também são iguais.

  • I couldn’t sleep last night.
    Não consegui dormir noite passada.
  • I wasn’t able to sleep last night.
    Não consegui dormir noite passada.

Mas quando queremos falar sobre habilidades passadas que envolvem um incidente específico no passado, as coisas ficam complicadas. Por exemplo, tente colocar a seguinte frase no passado.

  • Sally can find a job in New York after graduating.
    Sally pode encontrar um emprego em Nova York depois de se formar.

Muitos estudantes do idioma responderão imediatamente “Sally could find a job … ,” mas isso não significa que ela tenha conseguido encontrar um emprego. Aqui, “could” não é a forma no pretérito de “can” mas sua forma condicional (“Sally could find a job if she tried”). As respostas corretas seriam:

  1. Sally could have found a job in New York after graduating.
    Sally poderia ter encontrado um emprego em Nova York depois de se formar.
  2. Sally was able to find a job in New York after graduating.
    Sally conseguiu encontrar um emprego em Nova York depois de se formar.

A primeira frase significa que ela conseguiria um emprego em Nova York, mas não conseguiu por algum motivo (por exemplo, talvez ela quisesse trabalhar em Chicago). A segunda frase significa que ela teve a habilidade e conseguiu um emprego em Nova York.

Então, quando você está falando sobre habilidades passadas, tome cuidado com qual você escolher!

2. Use “Be Able To” para habilidades futuras

Se você quiser falar sobre habilidades que podem ser desenvolvidas no futuro, use “be able to.”

  • My daughter will be able to walk in a few months.
    Minha filha poderá andar em alguns meses.
  • If I take lessons on Engoo, I will be able to speak English confidently.
    Se eu tiver aulas na Engoo, serei capaz de falar inglês com segurança.

Se você quer apenas falar sobre planos futuros, você pode usar ambos, “can” e “be able to.”

  • I can come to your party tomorrow.
    Posso ir à sua festa amanhã.
  • I’ll be able to come to your party tomorrow.
    Eu poderei ir à sua festa amanhã.

3. Use “Be Able To” após outros verbos

Uma vez que “can” é um verbo modal, ele pode ser usado após outros verbos. Este é o porque as frases a seguir usam “be able to.”

  • Applicants must be able to speak fluent French.
    Os candidatos devem ser fluentes em francês.
  • I want to be a nurse, because I want to be able to help people who are sick.
    Eu quero ser enfermeira, porque quero poder ajudar as pessoas que estão doentes.

4. “Be Able To” pode ser usado em outros tempos verbais também.

Como um verbo modal, “can” não tem formas contínuas (-ing)  ou a formas perfeitas. Então, quando você precisar usar esses tempos, certifique-se de usar “be able to.”

  • I wonder what it’s like not being able to swim.
    Eu me pergunto como é não poder nadar.
  • She’s recovered her appetite and has been able to eat a lot more lately.
    Ela recuperou o apetite e tem conseguido comer muito mais ultimamente.

Sua Vez!

Foram muitas informações, então aqui está um rápido resumo para ajudá-lo a revisar.

  • “Can” é usado na maioria das vezes em uma conversa casual.
  • “Be able to” é mais específico para habilidade.
  • “Be able to” é mais flexível. Pode ser usado com qualquer verbo e tempo verbal!
  • “Was able to” é usado para eventos únicos bem-sucedidos no passado e “poderia ter + particípio passado” para os malsucedidos.

Now it’s time to practice! Todas as frases a seguir contêm um erro. Tente encontrá-los.

  1. Your email is unable to be delivered.
  2. You don’t need to can read music to learn guitar.
  3. I have not can log into Facebook since last night.
  4. The Great Wall of China is unable to be seen from the moon.
  5. Applicants must can speak fluent French.

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