Quando não usar “Whom” no inglês em situações formais

“Até onde sei, “whom” é uma palavra que foi inventada para fazer todo mundo parecer um mordomo.”

American writer Calvin Trillin

Embora esta citação não seja totalmente verdadeira, usar “whom” em muitos casos fará com que você pareça excessivamente formal. Sim… mesmo em situações formais.

Então, hoje, vamos ver quando o “whom” pode ser dispensado.

1. Questões

“Whom” é incomum em perguntas, mesmo em ambientes formais. Por exemplo, se você ligar para o departamento de atendimento ao cliente de uma empresa, ouvirá o agente perguntar algo como:

  • Whom do I have the pleasure of speaking with today?
    Com quem tenho o prazer de falar hoje?

No entanto, é mais provável que você ouça “Who do I have the pleasure of speaking with today?” 

E mesmo em ambientes profissionais formais, você não ouviria as pessoas usando “whom” nas perguntas. Um exemplo é esta reunião do Board of England’s National Health Service (Serviço Nacional de Saúde do Conselho de Administração da Inglaterra).

Você notará que wm 15:48, um dos membros do conselho faz a pergunta “Who are we seeking to affect?” – não “Whom are we seeking to affect?” (Quem estamos tentando afetar?)

2. Em Provérbios e Expressões

Alguns ditados e expressões inglesas usam “who” como objeto.

  • It’s not what you know. It’s who you know.
    Não é o que você sabe. É quem você conhece.
  • It depends on who you ask.
    Depende para quem você perguntar.

Você pode se perguntar se deveria dizer “It’s whom you know” ou “It depends on whom you ask” em ambientes formais. Com base em nossa pesquisa, a resposta é “não”.

Ao falar, encontramos muitos exemplos de pessoas dizendo “It’s who you know” em situações formais, como esta reunião na Casa Branca e esta palestra da escola de negócios. Não conseguimos encontrar nenhum exemplo de pessoas dizendo “It’s whom you know”.

E, por escrito, descobrimos que também é incomum substituir who por “whom”. Por exemplo, uma pesquisa por “depends on whom you ask” e “depends on who you ask”, nos principais sites de notícias em seis países de língua inglesa, mostra que mesmo na redação formal de notícias, a versão “who” é preferida, exceto no New York Times.

Da mesma forma, você não gostaria de trocar o “who” por “whom” nas seguintes expressões, não importa o quão formal seja a situação:

  • Who are you kidding?
    Quem você está enganando?
  • Who does he think he is?
    Quem ele pensa que é?

3. Em Orações Relativas 

Seus livros de inglês podem conter frases como esta:

  • Sarah is the woman whom I lent my umbrella to.
    Sarah é a mulher para quem emprestei meu guarda-chuva.

“Whom I have lent my umbrella to” é uma oração relativa que descreve o assunto da frase. (Você pode revisar as orações relativas em nossas lições sobre “where,” “when,” “why”, “who” and “which,” e “whose” and “whom.”)

Em inglês normal, diríamos simplesmente uma das seguintes opções:

  • Sarah is the woman who I lent my umbrella to.
  • Sarah is the woman that I lent my umbrella to.
  • Sarah is the woman I lent my umbrella to.

Sarah é a mulher para quem emprestei meu guarda-chuva.

Como você pode ver, as pessoas normalmente optam por um pronome mais simples (ou seja, “who” ou “that”) ou nenhum pronome. Portanto, se você usar um pronome intencionalmente e escolher “whom”, soará mesmo como um mordomo!

Mas e o inglês formal? Usar “whom” em orações relativas é aceitável academicamente, no jornalismo e no governo. Por exemplo, aqui está um discurso de uma ex-primeira-ministro britânica:

  • I am pleased to be hosting Prime Minister Turnbull – whom I have known for many years – on his first visit to Downing Street.
    Tenho o prazer de receber a primeira-ministro Turnbull – a quem conheço há muitos anos – em sua primeira visita a Downing Street.

No entanto, usar “whom” ainda é mais padrão no inglês escrito do que no inglês falado, portanto, ao falar em eventos formais, muitas pessoas nessas áreas simplesmente usarão “who”. Por exemplo, aqui está um vídeo de um consultor sênior de um ex-presidente dos EUA e um vídeo de um professor de direito britânico dizendo “who I have known”.

Portanto, é uma boa ideia usar “whom” em orações relativas em trabalhos acadêmicos, mas não se sinta pressionado a usá-lo ao falar.

4. Se Você Não Sabe Como Usá-lo

Nosso conselho final é que, se você não tiver certeza se deve usar “whom”, simplesmente não use. O guia de estilo do The Guardian concorda:

Se você não tiver certeza, é muito melhor usar “who” quando “whom” tradicionalmente teria sido exigido do que usar “whom” incorretamente no lugar de “who”.

Lembre-se também de que há séculos as pessoas usam mal o “whom”. O Oxford English Dictionary registra exemplos de pessoas que abusaram de “whom” já no ano de 1467. Até mesmo Shakespeare cometeu esse erro, assim como muitos escritores respeitados hoje.

Mas o que você deve fazer em testes como o TOEFL ou o IELTS? É improvável que testes como esses o penalizem por usar “who” em vez de “whom” ou vice-versa, porque esses são erros que falantes nativos instruídos também cometem. Por exemplo, para obter a pontuação mais alta no teste de conversação IELTS, você pode fazer “deslizes” característicos da fala de um falante nativo, sem se preocupar.

Portanto, apenas aprenda esses três casos em que “whom” é usado e use “who” para todo o resto! Dessa forma, você pode se concentrar em coisas mais importantes, como se tornar fluente em inglês, melhorar sua leitura e compreensão auditiva e construir relacionamentos significativos com suas habilidades da língua inglesa.

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