Singular "They" e como usá-lo

Você consegue identificar quais pronomes são usados ​​no diálogo a seguir?


Você pode se surpreender ao ver que Nina e Zach usam pronomes plurais ("they", "them" e "their") para se referir a uma pessoa. Eles não deveriam estar usando "he or she" ao invés disso?

Hoje, explicaremos por que e como falantes nativos de inglês usam "they" para se referir a uma pessoa.

  1. O Que São Pronomes De Terceira Pessoa Do Singular?
  2. O Que Há De Errado Com "He or She"?
  3. Por Que Usar "They"?
  4. Como Usar "They" No Singular.

1. O Que São Pronomes De Terceira Pessoa Do Singular?

Primeiro, vamos revisar o que são os pronomes da terceira pessoa do singular. Na aula de inglês, você provavelmente viu uuma tabela de pronomes como a seguinte.

  • A linha azul "Third Person" contém pronomes para pessoas ou coisas que não fazem parte da conversa.
  • A coluna vermelha "Singular" contém pronomes que se referem a apenas uma pessoa ou coisa.
  • A caixa roxa contém pronomes que são tanto na terceira pessoa quanto no singular.

So when people use "they" to refer to one person, they put it in their list of "singular pronouns." That's why it's called the "singular 'they'."

Então, quando as pessoas usam "they" para se referir a uma pessoa, elas o colocam em sua lista de "singular pronouns". É por isso que é chamado de "singular 'they'".

2. O Que Há De Errado Com "He or She"?

Tradicionalmente, "he" e "she" eram os únicos pronomes de terceira pessoa do singular que se referiam a pessoas. Então, se você não soubesse o gênero de alguém, você se referiria a ele como "he or she" na fala e na escrita formais.

No entanto, "he or she" pode ser estranho e cansativo de usar. Por exemplo, imagine ter que dizer frases como estas todos os dias:

  • A patient left his or her wallet in the waiting room. The staff are trying to figure out who he or she was, so they can return the wallet to him or her.
    Um(a) paciente deixou sua carteira na sala de espera. A equipe está tentando descobrir quem ele ou ela era, para que eles possam devolver a carteira para ele(a).
  • If you ask your teenager how his or her day was, chances are he or she won't say much. A teenager likes to keep things to himself or herself.
    Se você perguntar ao adolescente como foi o dia dele(a), é provável que ele(a) não diga muito. Um(a) adolescente gosta de guardar as coisas para si mesmo.

3. Por Que Usar "They"?

Quando você não sabe o gênero de alguém, é muito mais fácil usar "they" do que "he or she". No entanto, as pessoas não o usam apenas porque é conveniente.

O singular "they" também é gramaticalmente correto. Escritores famosos como Shakespeare e Jane Austen o usaram. E, de forma mais geral, falantes nativos de inglês o usam desde pelo menos o século XIV.

There's not a man I meet but doth salute me
As if I were their well-acquainted friend

- Shakespeare in A Comedy of Errors

I say nothing of which I am ashamed ... Let every body on the Hill hear me if they can."

- Jane Austen in Emma

Além disso, ao contrário de "he or she", "they" é neutro em termos de gênero. Isso significa que é uma maneira respeitosa de se referir a alguém que não se identifica como homem ou mulher.

4. Como Usar "They" No Singular

Quando Você Não Está Se Referindo a Uma Pessoa Específica

Em inglês, as pessoas usam pronomes como "anybody", "everyone", "someone" e "who" quando não estão se referindo a uma pessoa específica. Você pode usar "they" no singular no lugar desses pronomes.

  • If anyone asks, tell them I'm at the hospital.
    Se alguém perguntar, diga para eles que estou no hospital.
  • Everyone in our family has their own room.
    Todos na nossa família têm seu próprio quarto.
  • Who left their lunch on my desk?
    Quem deixou o almoço na minha mesa?

Você também pode usar "eles" no singular quando fala sobre um grupo de pessoas em geral.

  • Every child needs their parents.
    Toda criança precisa dos pais.
  • A teacher should care about their students.
    Um professor deve se preocupar com os alunos.
  • The boys in this class need to learn to behave themselves.
    Os meninos nesta classe precisam aprender a se comportar.

Quando Você Está Se Referindo a Uma Pessoa Específica

Você também pode usar "they" quando estiver se referindo a uma pessoa específica, mas não souber o gênero dela ou não quiser revelá-lo.

  • You met the new HR director, right? What are they like?
    Você conheceu o novo diretor de RH, certo? Como ela é?
  • This person's name has been changed for their privacy.
    O nome desta pessoa foi alterado para sua privacidade.

Você também deve usar "they" para se referir a alguém se não quiser assumir o gênero dela ou se ela disser que esse é o pronome preferido.

  • This is my friend Paul. They like to ski.
    Esse é meu amigo Paulo. Ele gosta de esquiar.
  • Have you met Sharon? They're our new neighbor.
    Você conheceu Sharon? Ele é nosso novo vizinho.

"Themselves" ou "Themself"?

A forma reflexiva de "them" é "themselves". Por exemplo, "The kids made themselves sandwiches." Isso significa que a forma reflexiva do singular "them" é "themself"?

Na conversa cotidiana, ambos estão bem. A maioria das pessoas não notará qual você está usando.

  • Did someone hurt themself yesterday?
    Alguém se machucou ontem?
  • Did someone hurt themselves yesterday?
    Alguém se machucou ontem?

No entanto, "themself" ainda não é amplamente aceito no inglês formal. Então, quando você está falando ou escrevendo formalmente, é mais seguro usar "themselves" ou evitar completamente o pronome reflexivo.

  • Did someone hurt themselves yesterday?
    Alguém se machucou ontem?
  • Did someone get hurt yesterday?
    Alguém se machucou ontem?

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